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Laurence Sternes "A Sentimental Journey" zwischen Tradition und Innovation.

Kurt J. Massag

ISBN 978-3-89722-959-4
86 pages, year of publication: 2002
price: 40.50 €
Laurence Sternes "A Sentimental Journey through France and Italy" ist als die erste Darstellung einer empfindsamen Reise ein Novum innerhalb der Literaturgeschichte gewesen. Die formale und inhaltliche Struktur dieses "travelogue", der sich durch die Konstruktion eines fiktiven und in seinem Verhalten von anderen stark abweichenden Protagonisten, einer innovativen Sicht auf den Menschen und einer neuen Art der raum-zeitlichen Organisation des Stoffes auszeichnet, stellt eine Variante des Romans dar, die das Reisemotiv bzw. eine gewisse Anzahl von Fakten einer tatsächlichen Reise benutzt, um die Illusion der Realität der Handlung zu stärken und die Romanform selbst zu erneuern.

Die Kraft zur Innovation beweist Sterne, indem er in "A Sentimental Journey" durch die unkonventionell Struktur der Narration und einen neuartigen Typus des Protagonisten geltende ästhetische Vorstellungen erneuert. Sterne hatte ja bereits in seinem ersten Roman empfindsame Charaktere kreiert. Er bündelte diese Erfahrungen dann in "A Sentimental Journey" auf die Konstruktion eines Protagonisten hin, der gleichsam als durch künstlerische Mittel "lebendig gewordenes Modell" einer ästhetischen Theorie fungiert, die, unter den etwas groben Begriff der Präromantik eingeordnet, dann die Grundlagen für literarische und gesellschaftliche Entwicklungen des kommenden Jahrhunderts legt. Auf englischem Boden ensteht somit eine Ästhetik, mit deren Hilfe die ausgereifteste und in ihrem philosophischen Hintergrund fundierteste Form empfindsamer Literatur enstehen kann.

Der Autor zeigt auf, dass der Roman Sternes - der bereits in seinem ersten Roman, "Tristram Shandy", empfindsame Charaktere entworfen hatte - die Entwicklung einer veränderten Sicht auf die menschliche Subjektivität einleitete, die dann im romantischen Individualitäts- und Dichterkult ihre stärkste Ausprägung erfahren sollte.

Keywords:
  • Sterne
  • Laurence
  • 18. Jahrhundert
  • Reiseliteratur
  • Empfindsamkeit
  • Aufklärung

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